Макафи, който не иска да си отиде

17 юни 2022 | Истории

McAfee е добре позната марка на всеки, който ползва по-отдавна компютрите. Първата антивирусна програма от времената, когато те едва започваха да завладяват живота ни.

А човекът, чието име носи, е толкова пъстър и нестандартен на фона на много от скучните истории в софтуерната сфера, че просто няма как да не се потопим в неговата Дигитална история. Макар да си отиде преди година, и до днес Джон Макафи е любим образ на ценителите на силните истории, а и на любителите на конспирациите.

Твърдеше, че има 47 деца. Два пъти опита да стане президент на САЩ. Казваше, че никога няма да се самоубие и ако тази новина се появи, това ще значи, че е убит от властите. После тази новина се появи и се оказа истинска. Наследниците му водеха съдебен спор, заради който дълго време не можеше да бъде погребан.

Животът му беше безкраен купон, толкова странно бохемски, колкото ничий друг в света на Силициевата долина. По нещо от Стив Джобс, Доналд Тръмп и Митьо Пищова, събрани във взривоопасна сплав.

 

Джон Макафи

Снимки: Личен профил в туитър

 

Гориво за алчност

„При демокрацията властта се дава, не се взема. Но все още е власт. Любовта, състраданието, грижата нямат място при нея. Но тя е гориво за алчност, враждебност, ревност… Всяка власт разваля. Внимавайте какви правомощия давате на демокрацията.“

Достойният за Макиавели… или пък Маркс цитат се появява в туитър профила на Джон Макафи в 19:00 ч на 18 юни 2021-а. Това се оказва и последният му туит, преди 5 дни по-късно да бъде открит мъртъв в килията си в затвора в Барселона.

Ако не сте попадали на историята, сигурно ще ви прозвучи доста странно. Създателят на много успешен софтуер се самоубива в затвор… И наистина, всички клишета от този арсенал не важат за добрия стар Джон Макфий.

Роден в американска военна база в Англия, направил добри пари в Силиконовата долина и отишъл си по своя воля (или не?) на 75-годишна възраст в Барселона. Казваше, че се чувства колкото шотландец, толкова и американец.

Звездата му изгрява през 1987-а, когато създава първия комерсиален софтуерен продукт, призван да пази компютрите от вируси. Не страда от особена скромност, кръщава го на себе си, както и компанията – McAfee Associates.

Продуктът му е не само първата комерсиална антивирусна програма, но и първият софтуер, продаван по интернет. Две революции, които предопределят много от бъдещото развитие на софтуерния свят.

 

В колежа

 

Време за дезинфекция

Биографията на Макафи е интересна и преди това. В края на 60-те работи като програмист за НАСА по програмата „Аполо“, след това стига и до позицията на архитект на операционната система, разработвана от „Ксерокс“.

Как ли стига до вирусите? През 1980-а е нает от компанията „Локхийт“ и там вижда за първи път „Брейн“ – първия (според някои) компютърен вирус. „Когато за първи път чух за създания в Пакистан „Брейн“, никога не бях чувал за вирусите. Никой не беше и това ме ентусиазира много“, разказва по-късно той.

Антивирусните програми се оказват огромен пазар в началото на 90-те, когато изведнъж персоналните компютри се превръщат от лукс за университета в украса на домовете. Компанията бързо трупа сериозни печалби и се разраства… докато съвсем скоро нейният създател показва за първи път пред обществото чепатия си характер. През 1994-а Макафи продава дела си и напусна поста начело на компанията.

За да го удари на живот. Дали наистина децата му са 47, както казваше той, можем само да предполагаме. Колко са майките – също, но очевидно е успявал да се справи с антивирусните мерки и житейски, както го правеше софтуерът му с някогашните ни компютри.

 

 

Макафи срещу McAfee

Междувременно той обичаше да използва всеки повод, за да призовава хората да не си купуват продуктите на създадената от него софтуерна компания. Защото няма да ги пазят от вирусите, а само ще товарят компютрите им. Компанията носеше неговото име чак до 2014 г. Тогавашните нови собственици – Intel, решиха да сменят названието, а Макафи специално им благодари, че са го освободили от връзката с „най-лошия софтуер на планетата“.

Нещо повече, пред Би Би Си отбеляза, че никога през живота си не е използвал какъвто и да било антивирусен софтуер.

После Макафи създаде още няколко софтуерни компании, сред които и чат приложението PowWow, но така и не достигна комерсиалния успех на първото си начинание, носещо неговото име.

Богатството му достигна 100 милиона долара в началото на века, а после, заради финансовата криза, през 2009-а се сви впечатляващо до 4 милиона по собствените му признания. Решил да инвестира в недвижима собственост точно когато продажбите в САЩ рухнаха.

През 2013-а напусна Америка и се пресели в Белиз. Твърдеше, че причината е да работи по изследването на медицинските приложения на различни халюциногени… Да, сещате се. Според свидетели, по-скоро е прекарвал дните си в безкрайни купони с местни момичета.

 

 

Великият комбинатор

Финалът и тук е зашеметяващ: налага му се да напусне бутиковата централноамериканска държава заради… подозрения за убийство. Така и никога не е официално обвинен за смъртта на съседа си, но и никога не е разпитан.

Задържат го в съседна Гватемала и е на път да бъде екстрадиран, когато… му се случват два инфаркта. По-късно Макафи признава, че е симулирал, за да даде време на адвоката си.

През 2015-а го арестуват, защото кара пиян кола, пълна с незаконно притежавани оръжия.

После решава, че е добра идея да стане… президент на САЩ. Неуспешно се опитва да бъде издигнат като кандидат на Либертарианската партия за изборите през 2016-а и 2020-а. Не му се получава, но и двата пъти не е далеч от официалната номинация. При втория опит, заради проблемите му със закона, му се налага да премести щаба си… в Куба. Докато на хавайското пристанище „Хемингуей“ го чака любимата му яхта.

 

 

Remember, remember…

Подобно на други пионери на компютърния свят (например Жером Лание), той често повтаряше, че трябва да внимаваме много с използването на личните си данни онлайн, със съгласията, които даваме.

В класическия си стил, докторът по математика пусна през 2013-а в канала си в ютюб видеото „Как да деинсталирате McAfee Antivirus“, където е заобиколен от не прекалено облечени дами и имитира вдишването на мистериозен бял прах. После казва пред „Ройтерс“, че го е направил, за да иронизира негативния начин, по който го представят медиите.

 

 

На няколко пъти гръмко твърдеше, че е разбил софтуерните защити на операционната система на iPhone и на Android, но после твърденията му се оказваха най-малкото спорни.

През 2017-а туитна, че цената на биткойна до три години ще стигне половин милион долара, а ако това не се случи, ще се появи в националната телевизия, за да изяде… една част от тялото си, която физиологично не би могъл да достигне.

Последните му големи начинания бяха в областта на криптовалутите. Макафий вярваше, че блокчейн технологията може да помогне за въвеждането на либертарианските ценности, които той толкова харесваше: за свободен пазар, равнопоставеност, държавна ненамеса в чуждите дела и свободна употреба на леки наркотици.

Твърдеше, че от това как ще се справим със сигурността на блокчейн технологиите, зависи много. През пролетта на 2020-а дори пусна своя екологична криптовалута на име Ghost, която обаче така и не постигна особен успех.

През последните години той често повтаряше, че данъците са незаконни. И дори се хвалеше публично, че чрез криптовалутите е успял да спре да плаща своите. Именно това поведе историята към края ѝ, никак не е хубаво да се хвалиш с подобно нещо, когато насреща е държавата, която се приема за световен хегемон.

 

 

Антивируси

Ето че стигнахме и до трагичната развръзка. През октомври 2020-а Макафи беше арестуван в Барселона по обвинението, че 4 години не си е плащал данъците. Дни преди да бъде екстрадиран в САЩ, той беше намерен обесен в килията си. И, както се досещате, това провокира какви ли не подозрения. Той често повтаряше приживе, че никога не би постъпил по този начин и ако му се случи, това ще е инсценировка и всъщност ще става дума за убийство.

Тези му думи звучаха още по-аргументирано, защото баща му се е самоубил с пистолет, когато бъдещият компютърен гуру е бил едва на 15.

 

Джон Макафи

 

От юни миналата година до първите месеци на тази тялото му стоеше непогребано. Донякъде разбираемо, защото, макар официално да не са 47, децата му са… никой не знае колко. Официално има три съпруги (според други източници и още един кратък брак). С първата си съпруга се запознава, докато работи по докторската си дисертация, а тя е студентка. По онова време това не е разрешено и става повод докторантурата му да бъде прекъсната.

Особено шармантни са отношенията му с последната – Джанис. Запознават се, докато тя работи като проститутка и му предлага услугите си. После цяла нощ си приказват за смисъла на живота и пламва любовта. Разликата във възрастта им е 30 години. Според някои източници те се развеждат няколко месеца преди смъртта му, но е факт, че в последните месеци именно тя е най-близкият му човек.

 

Джон и съпругата му Джанис

 

Хроника на една предизвестена смърт

Джанис е от едната страна на съдебния спор, който бавеше погребението на Макафи. Тя се съди с по-голямата дъщеря на програмиста – Джен, която дори не иска да разкрива днешната си фамилия. Защо и за двете беше толкова важно да погребат Макафи, така и не е ясно.

Дали наистина се е самоубил? Доказаха го две експертизи, много са хората, които са го познавали и казват, че е бил параноичен до крайност. Марк Еглинтън, журналистът, който е подготвял мемоарите му, разказва как Джон карал съпругата си да опитва първа всяка храна, защото се боял, че тя може да го отрови.

 

 

Острови по течението

Три дни след смъртта му в инстаграм профила му е публикуван знакът Q, което медиите свързват с конспиративната организация QAnon. В Wikipedia към името му бързо се появи редакция, че е бил убит.

Джанис Макафи продължава да твърди, че става дума за убийство и той никога не би посегнал на живота си. Говорили по телефона се същия ден, той ѝ казал, че я обича и че ще се чуят пак вечерта.

Адвокатът му, който последно е говорил с него, също казва, че не е забелязал никакви признаци за суицидни намерения при последната им среща.

Други казват, че година по-рано той е направил и друг опит. Твърди се също, че в джоба му е имало прощално писмо, чието съдържание не е обявено.

 

 

За едното красно име…

И за финал… Прочетохте, че Intel е сменил името на световноизвестната антивирусна компания, което особено е зарадвало Макафи. Световният гигант купи компанията за впечатляващите 7,7 милиарда долара… доста щеше да спечели нашият приятел, ако беше изтърпял още малко там.

А няколко години по-късно, очевидно опирайки се на добрия имидж на марката, Intel отново прекръсти звеното си за киберсигурност с фамилията на нашия герой.

Така, въпреки всичко и след всичко, McAfee все още е огромна марка, която се асоциира със сигурността. Искрено се надявам, когато някой някога седне и напише роман за съдбата на този забележителен образ, той да има перото на Хемингуей. Или поне на Варгас Льоса…

 

<a href="https://karamanev.me/author/georgik" target="_self">Георги Караманев</a>

Георги Караманев

Програмист, журналист на свободна практика и писател. Още за мен – четете тук.

Най-нови публикации:

Оптимус за оптимисти. Какво умее роботът на Мъск?

Оптимус за оптимисти. Какво умее роботът на Мъск?

Технологична революция или стрелба в тъмното? Оптимус е роботът, който Мъск обеща, че ще поеме всички досадни и опасни физически задачи, извършвани от човека. При това съвсем скоро, очаква се...

повече информация
„Колелото се завъртя. Бъдещето на мобилността е електрическо“

„Колелото се завъртя. Бъдещето на мобилността е електрическо“

„Светът на стартъпите е влакче на ужасите“, казва днешният ни гост. От 15 години той се занимава със стартиращи компании в софтуерния свят, а последното му начинание постига впечатляващи успехи само...

повече информация
Стар…тъп! Що е то?

Стар…тъп! Що е то?

„Майкрософт“, „Епъл“, „Фейсбук“... са все приказни герои, минали по пътя на стартъпа, преди да станат това, което са днес. Мултимилиардни мастодонти, които по един или друг начин диктуват световния...

повече информация
„Фалшивото усещане, че мнението ни има значение…“

„Фалшивото усещане, че мнението ни има значение…“

Найден Тодоров е музикант от световен ранг, но и ерудит с широк светоглед, със специален поглед към технологиите и начина, по който ни променят. От 2017-а той е начело на Софийската филхармония,...

повече информация

Още публикации по темата:

От рубриката:

Сундар Пичай, беднякът милионер

Сундар Пичай, беднякът милионер

Знаете ли как се казва шефът на „Гугъл“? А ако случайно сте чували името му, позната ли ви е неговата история?
Сундар Пичай е роден в Индия точно преди 50 г. Израства далеч от лукса, за първи път има достъп до компютър едва след като заминава да следва в САЩ. Дръзко се катери по стълбицата, докато застава начело на една от най-големите компании на днешния ден. В същото време успява да стои встрани от светлината на прожекторите и вниманието, което имат колегите му.
Какво още си струва да знаем за него?

повече информация
Брандън Сандърсън. Писателят като стартъп

Брандън Сандърсън. Писателят като стартъп

Най-успешният Kickstarter проект в историята се оказаха… четири романа?!
Брандън Сандърсън си беше поставил за цел да събере 1 милион долара, а получи… 41 милиона! После дари част от тях за други литературни проекти.
Как така един писател успя да предизвика такова финансово цунами? Каква е тайната на успеха на един от най-популярните фентъзи автори на новото време?
Как изглежда магическата история на човека, изписал десетки хиляди страници, преди да получи доверието на издателите?

повече информация
Престижна награда и рекорд за „Дигитални истории“

Престижна награда и рекорд за „Дигитални истории“

„Дигитални истории“ спечели наградата в категория „Технологии и иновации“ от конкурса Web Report 2022 г. Това е може би най-реномираният журналистически приз у нас, защото се дава след прозрачна процедура от респектиращо жури. 
Наградите се връчват за 5-и път. Тази година успяхме да постигнем и своеобразен рекорд, печелейки за трети път авторитетното признание!

повече информация

Най-новите:

Оптимус за оптимисти. Какво умее роботът на Мъск?

Оптимус за оптимисти. Какво умее роботът на Мъск?

„Съвсем скоро физическата работа ще е само въпрос на избор“, убеден е Мъск. През септември се очаква да бъде представена първата версия на Оптимус – робота, който според неговия създател има потенциала да се превърне в по-голям бизнес дори от „Тесла“. Обещанията са до 2 години той да навлезе масово и да „освободи“ хората от редица задължения. Какво още си струва да знаем за Оптимус?

повече информация
Ще повярва ли роботът в самодивите?

Ще повярва ли роботът в самодивите?

Всеки човек се нуждае от чудеса. От малко суеверие, от мечти, а също и от живия контакт с останалите хора.
Как да се справим днес с недостига на всички тези неща? Ще успеем ли да научим на тях и изкуствения интелект? Във фолклора ли се крие разковничето?
Доц. д-р Вихра Баева от Института за етнология и фолклористика с етнографски музей при БАН е учен с пъстър опит, който има да сподели много интересни отговори по тези теми.

повече информация
„Колелото се завъртя. Бъдещето на мобилността е електрическо“

„Колелото се завъртя. Бъдещето на мобилността е електрическо“

„Светът на стартъпите е влакче на ужасите“, казва днешният ни гост. От 15 години той се занимава със стартиращи компании в софтуерния свят, а последното му начинание постига впечатляващи успехи само за 3 години.
Орлин Радев е изпълнителен директор на AMPECO. Фирмата се доказва на световно ниво в създаването на софтуера, нужен на собствениците и операторите на станции за зареждане на електромобили.
Как се създава толкова бързо подобно мащабно начинание? Ще станат ли скоро масови електрическите коли? Какви нестандартни решения вземат стартиращите компании, за да успеят?

повече информация
Стар…тъп! Що е то?

Стар…тъп! Що е то?

Как ви звучи инвестиция с възвръщаемост… 200 000%?! Която е съвсем законна и няма нищо общо с митични фигури като пирамиди и фараони. Само с приказни герои.
Съвременните технологии са като приказка. Те създадоха огромен нов икономически сектор, където се случват чудеса. Да, съвсем пряко, хвърчат еднорози, разхождат се ангели инвеститори, а милионите долари са минималната измервателна единица. Става дума, разбира се, за света на стартъпите.
Нека обобщим накратко всичко най-важно, което си струва да знаете за него.

повече информация
Сундар Пичай, беднякът милионер

Сундар Пичай, беднякът милионер

Знаете ли как се казва шефът на „Гугъл“? А ако случайно сте чували името му, позната ли ви е неговата история?
Сундар Пичай е роден в Индия точно преди 50 г. Израства далеч от лукса, за първи път има достъп до компютър едва след като заминава да следва в САЩ. Дръзко се катери по стълбицата, докато застава начело на една от най-големите компании на днешния ден. В същото време успява да стои встрани от светлината на прожекторите и вниманието, което имат колегите му.
Какво още си струва да знаем за него?

повече информация
„Фалшивото усещане, че мнението ни има значение…“

„Фалшивото усещане, че мнението ни има значение…“

Маестро Найден Тодоров е музикант от световен ранг, но и ерудит с широк светоглед, със специален поглед към технологиите и начина, по който ни променят.
Защо според него днешната ни забързаност е болест, с която трябва да се преборим? Как дигиталният свят ни отдалечава от човечността и защо изкуството е единственото спасение?
Как маестрото 12 години не влиза в опера, ужасен от първата си среща с нея? И защо често си прави експеримента да отиде във форум, за да защитава две противоположни гледни точки в опит да се измъкне от балона на филтрите?

повече информация
Share This